Indianerne knyttet myke tepper av stive kalkunfjær

Tusenvis av fjær skulle samles før indianerne kunne knytte så mye som et enkelt teppe. De enorme mengdene fjær forutsatte noe annet enn jakt, sier forskerne bak ny undersøkelse.

Tusenvis av fjær skulle samles før indianerne kunne knytte så mye som et enkelt teppe. De enorme mengdene fjær forutsatte noe annet enn jakt, sier forskerne bak ny undersøkelse.

Photo by Martin Perea, NMDG&F

For å knytte et 98 x 108 cm stort teppe måtte indianere i USA samle inn hele 11.500 kalkunfjær. Dette er konklusjonen til forskere fra Washington State University.

De undersøkte et godt bevart teppe fra 1200-tallet som de såkalte puebloindianerne i det sørvestlige USA hadde fremstilt.

Kalkunfjærteppet fra 1200-tallet (tv), og et annet teppe som møll hadde spist så bare de sammenvevde snorene sto igjen.

© Edge of the Cedars State Park Museum

Kalkuner var skattede husdyr

De store fjærmengdene fikk indianerne ved å holde kalkuner som husdyr, og arkeologer har tidligere funnet kalkuner som var blitt pent begravet.

Det tyder på at fuglene ikke ble regnet som mat, men var verdsatte medlemmer av husholdningen.

En kalkun feller sine fjær under to årlige fjærskift. I løpet av fuglens ca. 10 år lange liv kunne den derfor levere en masse fjær.

Fjærspissen ble omhyggelig svøpt inn

Fjærene ble viklet tett om en snor til den spisse enden var pakket godt inn.

Slik unngikk eieren å bli stukket av fjærspissen når de mange snorene med fjær på ble vevd sammen til slutt.

Arkeologen Mary Weahkee iført et kalkunfjærteppe knyttet med sine forfedres teknikk. Kalkunens dunkledde brystfjær var spesielt godt egnet til fremstilling av lune tepper.

© Photo by Martin Perea, NMDG&F

Fjær avløste pels

Puebloindianere fremstilte opprinnelig tepper ved å sy sammen kaninpels.

Da pelsdyrene ble jaktet så de nesten ble utryddet, skiftet indianerne til kalkunfjærtepper.