Circus Maximus gjenoppstår i Roma

Romerrikets største arena, som representerer 2800 års historie, er nå restaurert og åpnet for offentligheten.

Romerrikets største arena, som representerer 2800 års historie, er nå restaurert og åpnet for offentligheten.

J. L. Gérôme/Wikipedia

Circus Maximus var Romerrikets største og viktigste arena.

I 500 år var det her romerne avholdt halsbrekkende hesteveddeløp, gjennomførte offentlige henrettelser og feiret imperiets største triumfer.

I løpet av 500-tallet forsvant aktivitetene fra arenaen, og de siste tiårene har den mest av alt vært en arkeologisk ruinhaug på et gjørmete jorde midt i Roma.

Men nå har Circus Maximus gjenoppstått fra ruinene.

Sju års restaurering

I sju år har et gravelag arbeidet på høygir for å gjenskape Circus Maximus' storhet.

Underveis har oldtidsfunn dukket opp av jorden – blant annet restene av en triumfbue som ble reist til keiser Titus' ære etter erobringen av Jerusalem i år 70 e.Kr.

Alle funnene er nå en del av det gjenreiste Circus Maximus, som i sin storhetstid hadde plass til flere hundre tusen mennesker fra alle samfunnslag.

2800 års historie

Da romerne sluttet å bruke Circus Maximus, ble arenaen plyndret for marmor, og i middelalderen ble den brukt til landbruk og fylt med grønnsaksbed og vannmøller.

I det 19. århundret var arenaen et industriområde, og Mussolini brukte den til fascistparader.

"På den måten representerer en av oldtidens viktigste monumenter 2800 års historie - fra Romulus' tid og helt frem til i dag," sier Claudio Parisi Presicce fra Italias kulturarvs-myndigheter.

Circus Maximus kan besøkes hver dag frem til 11. desember. Deretter vil arenaen være åpen i helgene.