En inskripsjon viser at en romersk kamps­portekspert skaffet soldater til hæren.

Ekspert i kampsport vervet romerske soldater

Romerne var langt mer oppfinnsomme enn hittil antatt når det kom til rekruttering av soldater. Det viser en 1800 år gammel inskripsjon som nylig er oversatt.

Ifølge teksten brukte den romerske byen Oinoanda i det sørvestlige Tyrkia en berømt kampsportekspert ved navn Lucius Flavillianus til å rekruttere soldater til den romerske hæren.

Flavillianus hadde så stor suksess at byen satte opp statuer av ham og utropte ham til folkehelt.

«Det er et svært uvanlig bevis som har dukket opp», sier Nicholas Milner ved det britiske instituttet i Ankara.

Ifølge forskeren var Flavillianus ekspert på bryting og pankration – en uhyre blodig kampsport der de fleste grep, slag og spark var tillatt. Og Flavillianus' kjendisstatus skulle åpenbart bidra til å lokke mange unge menn til å la seg verve i hæren – en oppgave byens myndigheter ellers ville ha måttet sørge for.

Det er første gang forskere har kommet over beskrivelser av at idrettshelter har blitt brukt til å fylle den romerske hærens rekker.