Shutterstock

Folkehær gjorde Roma uovervinnelig

I år 105 f.Kr. rykker germanske styrker frem mot Roma. Soldatene er maktesløse – helt til konsul Gaius Marius forvandler hæren til en ustoppelig krigsmaskin med en dristig reform.

Redselsfulle nyheter nådde Roma høsten 105 f.Kr.

Germanske horder hadde invadert den romerske provinsen Gallia Narbonensis i dagens Frankrike og utslettet to romerske hærer.

Bestyrtelsen ble ikke mindre da det viste seg at nederlaget skyldtes at den ene hærføreren hadde nektet å samarbeide med den andre – ene og alene fordi den andre ikke var aristokrat.

I panikk henvendte romerne seg til Romas største militærstrateg, Gaius Marius.

To år før hadde den ikke-adelige Marius avskaffet de gamle formueskravene som gjorde at bare menn fra overklassen kunne bli soldater.

Hæren ble profesjonell

Marius’ endring fikk tusenvis av fattige romere til å melde seg.

De rike rynket på nesen. Men da Marius foreslo ytterligere reformer etter katastrofen i Frankrike, stilte både høy og lav seg bak ham.

VIDEO: Se hvorfor Romas legion var så effektiv

Cirka år 100 f.Kr. skapte Roma en topp profesjonell hær som hadde så stor suksess at dens organisasjon sto uendret i århundrer. Den romerske legionens fleksibilitet, samhold og beinharde disiplin gjorde den til en uovertruffen krigsmaskin.

Video

Reformene gjorde tidligere tiders overklassehær til en topp profesjonell styrke.

Det viktigste av alt var at legionen, hærens største feltenhet, ble delt inn i mindre enheter som kunne kjempe både sammen og hver for seg.

Resultatet var en hypermobil, topp disiplinert hær som kunne knuse Romas fiender som en pansret knyttneve.

Hæren besto sin prøve i 102 f.Kr. da den knuste to enorme germanske stammer.

Det var bare begynnelsen. Takket være Marius’ legioner var Roma praktisk talt uovervinnelig de neste 500 årene.

Romerriket, legionær, Gaius Marius

Marius’ reformer ga legionærene ens uniformer og bevæpning. Det styrket samholdet og lagånden.

© akg-images/Ritzau Scanpix & Shutterstock