Amforaene ble funnet på havbunnen på 500 meters dyp. Fem av krukkene er hentet opp for nærmere analyser.

Sjeldne amforaer funnet i Middelhavet

En forskergruppe har ved en tilfeldighet funnet flere hundre sjeldne amforaer på havbunnen utenfor Italia.

Gruppen holdt på med å søke etter moderne skipsvrak som mistenkes for å inneholde ulovlig dumpet radioaktivt materiale, da undervannsrobotene deres kom over de mange leirkrukkene.

Amforaene stammer fra et romersk handelsskip. Med årene har treverket råtnet bort slik at bare lasten har blitt liggende igjen. Krukkene kan ha inneholdt vin eller oliven-olje, som i antikken ble solgt i hele Middelhavsområdet.

"Det kom som litt av en overraskelse, for vi var jo på jakt etter vrak som ikke var eldre enn 20 år", forklarer en av forskerne, Dougie Combe.

Forskergruppen vil nå undersøke fem av amforaene som er hentet opp fra dypet. Ekspertenes foreløpige dom er at krukkene må være minst 2000 år gamle.