Tagetes var medisin i mayaenes verden

Tørkede blomster ble brukt til det utroligste i mayakulturen for over 1000 år siden. I den søramerikanske sivilisasjonen kunne røyken fra tagetes inntas både oralt og analt.

Tørkede blomster ble brukt til det utroligste i mayakulturen for over 1000 år siden. I den søramerikanske sivilisasjonen kunne røyken fra tagetes inntas både oralt og analt.

Shutterstock

For første gang har amerikanske forskere funnet fysiske bevis på at mayaene i Sør-Amerika nøt noe annet enn tobakk.

Rester av tagetes-blomster ble oppdaget i bunnen av 14 små, godt bevarte keramikkbeholdere fra Yucatan-halvøya i Mexico.

Beholderne ble gravd ned på forskjellige tidspunkt mellom år 250 og 950 e.Kr., da mayakulturen brukte et vell av planter til naturmedisin og som rusmidler.

Ved nærmere analyser av belegget i bunnen av keramikken kunne forskerne fra University of Washington fastslå at 1500-tallets spanske krønikeskriver snakket sant: Mayaene blandet virkelig tagetes i tobakken.

De over 1000 år gamle keramikkbeholderne rommet rester av blomsten Tagetes erecta.

© Mario Zimmermann

Klyster med blomster lindret

Ifølge de spanske erobrerne ble tobakk og tagetsblomster brukt på mange forskjellige måter:

● Tygget, slik at nikotin og andre plantestoffer med stimulerende virkning ble fort frigjort.

● Drukket i varme drikke for en mer langsom virkning.

● Sniffet så de tørrede plantene kom i kontakt med blodårene i nesen.

● Gitt som klyster for å lindre fx diaré.

Spesielt den siste metoden lyder nesten for besynderlig til at det kan være sant, men arkeologene har tidligere gravd ut mayakeramikk som forestiller personer som er i gang med å helle en substans opp i anus.

Funn av keramikk med lang hals som er velegnet til formålet bekrefter metoden.