Ble vikinger begravet i skip?

Vikingenes såkalte skipssetninger er berømt verden over, men hvor utbredt var de egentlig?

Vikingenes såkalte skipssetninger er berømt verden over, men hvor utbredt var de egentlig?

Shutterstock

Vikingene brukte flere forskjellige metoder når de stedte sine kjære til hvile. De fleste ble rett og slett lagt i et hull i bakken eller kremert på et stort likbål, hvorpå asken ble spredt eller gravd ned.

Fremtredende vikinger med makt og innflytelse fikk derimot overdådige begravelser og ble lagt i en kostbar vogn eller et skip før en jordhaug ble bygget over graven.

Skriftlige kilder nevner også at noen vikinger ble lagt i et skip, som deretter ble antent og sendt ut på havet. Historikerne har imidlertid ikke funnet spor etter begravelser til sjøs.

Se hva vikingene fikk med seg i graven:

Uansett hva slags begravelse vikingene fikk, ble de vanligvis stedt til hvile med gravgaver. For en viking var døden ikke enden på tilværelsen, men bare en overgang til etterlivet, der den avdøde ville leve videre blant gudene. Derfor var det viktig å forsyne den begravede med gaver som kunne sikre et godt etterliv.

Ritualet med gravøl er avbildet på flere gravsteiner fra vikingtiden – her på Gotland.

© Berig

Vikinger sa farvel med gravøl

En vikingbegravelse strakte seg over flere dager og inneholdt et vell av forskjellige ritualer. En av de viktigste markeringene fant sted syv dager etter begravelsen, da slektninger og venner møttes til sjaund for å drikke gravøl.

Drikkelaget var en offentlig markering av dødsfallet, der de etter­latte skålte i den avdødes navn og æret minnet. Samtidig ble den dødes arv og gjeld gjennomgått. Først når gravølet var inntatt, kunne arvingene omsider formelt gjøre krav på arven sin.

Med seg i graven fikk vikingmenn blant annet våpen eller verktøy, mens kvinner vanligvis fikk smykker og husholdningsredskaper.

Arkeologene kan se at vikingenes begravelser endret seg markant etter innføringen av kristendommen rundt år 1000. Fra dette tidspunktet begynte nordboerne å svøpe de døde i likklær og begrave dem i trekister – uten gravgaver.