Forskere vil løse mysteriet om vikingenes våpen

Smidde vikingene våpnene sine selv, eller kjøpte de dem i utlandet? Britiske forskere har funnet en metode som kan besvare spørsmålet.

Smidde vikingene våpnene sine selv, eller kjøpte de dem i utlandet? Britiske forskere har funnet en metode som kan besvare spørsmålet.

University of Nottingham

90 sverd, økser og spydspisser fra vikingtiden er gjort tilgjengelig for forskere ved University of Nottingham. Nå skal de gå i gang med å finne den såkalte kjemiske isotopsignaturen, som kan avsløre hvor vikingenes berømte våpen ble smidd.

Forskerne håper snart å kunne avsløre om vikingene selv smidde sverdene sine, eller om deres mest prestisjefylte våpen ble laget av dyktige våpensmeder lenger sør.

Dette er første gang forskere bruker isotopanalyse i forsøk på å lokalisere hvor jerngjenstander ble laget. Tidligere har metoden blitt brukt for å fastslå hvor gamle gjenstander av sølv ble smidd – og hvor sølvet stammet fra.

Så langt har forskere antatt at de store mengdene rust på våpnene ville gjøre isotopanalyse umulig, men de første testene utført av University of Nottigham tyder på at metoden er anvendelig.

Resultatene blir imøtesett med spenning i forskerkretser.

«Hvis det lykkes, kan denne metoden brukes på mange flere historiske gjenstander, noe som kan hjelpe oss å lære mer om historiske hendelser og personer», forklarer professor Stephen Harding, leder av forskerteamet i Nottingham.

Sverdene stammer fra berømte slag

Våpnene som skal testes, stammer bl.a. fra slagmarken ved Fulford sør for York. I 1066 utkjempet 10 000 vikinger anført av Harald Hardråde et slag her mot ca. 5000 briter. Fem dager senere ble den siste vikinghæren som invaderte England, utslettet ved Stamford Bridge.