Hvorfor hadde vikingene dragehoder på skipene sine?

Dragehodene slo folk med frykt og var derfor den perfekte psykologiske krigføring for vikingene når de dro på plyndringstokt.

Dragehodene slo folk med frykt og var derfor den perfekte psykologiske krigføring for vikingene når de dro på plyndringstokt.

Leslie Garland Pictures/Imageselect

Stevnen på vikingenes langskip var noen ganger utsmykket med utskårne figurer av fryktinngytende dyr som lignet drager.

Vikingene kjente imidlertid ikke til nåtidens bevingede og ildspyende drager, og de gammelnordiske dragene er nok heller avbildninger av enorme slanger fra norrøn mytologi.

Her kjenner man f.eks. til Midgardsormen og Nidhogg – mektige vesener som var forbundet med underverdenen.

Formålet med figurene i stevnen var først og fremst å skremme folkene som vikingene dro ut for å plyndre. Og taktikken fungerte tilsynelatende.

Kilder fra den tiden forteller at synet av vikingskip med baugfigurer spredte redsel. Denne tolkningen bekreftes av at vikingene tok figurene av skipene når de vendte hjem igjen.

Forskerne kan ikke med sikkerhet si hvor utbredt baugfigurene var. Arkeologene har nemlig aldri funnet et "dragehode", men flere norrøne kilder nevner dem.

En god gjetning er at figurene dekorerte de største skipene som tilhørte høvdinger eller konger.

Vikingenes skip

Langskipet var stort og slankt og seilte raskt. Skipet ble brukt til å transportere vikingkrigere.

Knarren var et transportskip med stor lasteevne og beregnet på reiser på åpent hav.

Byrdingen var et mindre skip som ble benyttet til frakt langs kysten eller proviantskip i flåten.