Hvem bygget Sri Lankas Løveklippe?

Den 200 meter høye klippen ble omdannet til et palass som blant annet huset et av verdens største veggmalerier.

Den 200 meter høye klippen ble omdannet til et palass som blant annet huset et av verdens største veggmalerier.

Shutterstock

Den berømte Løveklippen i Sri Lanka huser i dag ruinene av et en gang praktfullt slott som ble oppført av kong Kasyapa.

Han var uekte sønn av Sri Lankas daværende konge, men fikk sin far avsatt ved et kupp i år 477.

Den rettmessige arvingen, halvbroren Moggallana, flyktet til India for å reise en hær og ta tilbake tronen.

For å beskytte seg mot brorens hevn flyttet Kasyapa rikets hovedstad til det sentrale Sri Lanka.

Her fikk han anlagt en befestet by og pekte ut en 200 meter høy klippe som stedet hvor han ville ha slottet sitt bygget.

I de neste årene skjøt et godt befestet slott i været. Bygningens mest iøynefallende særtrekk var en gigantisk port med form av en løve som klippen fikk sitt navn etter.

Mellom løvens poter førte en trapp opp til selve slottet.

Det store veggmaleriet skal ha vist ca. 500 lett påkledde kvinner.

© Shutterstock

Veggmalerier prydet klippen

Løveklippen rommer i dag restene av det som kan ha vært et av verdens største veggmalerier.

I sin storhetstid var klippens sider etter sigende utsmykket med et ca. 140 m langt og 40 m høyt maleri med sirlige detaljer.

Størstedelen av veggmaleriet har med tiden blitt ødelagt av vær og vind.

Men tross Kasyapas innsats klarte han ikke å holde på riket. I år 495 kom Moggallana tilbake fra India med en stor hær og fikk tronraneren Kasyapa veltet.

Det nybygde slottet ble deretter overlatt til lokale buddhistmunker. De brukte bygningen som kloster frem til 1300-tallet. Deretter begynte slottet langsomt å forfalle.

De første arkeologiske utgravningene i området rundt Løveklippen ble foretatt av britiske kolonister i 1890-årene.

I dag er Løveklippen et av de mest populære turistmålene i Sri Lanka og er kommet på UNESCOs verdensarvliste.

lion paws sigiriya

Løvepotene ble gjenfunnet av en britisk arkeolog i 1898.

© Shutterstock

To store løvepoter vitner om Løveklippens storhetstid. Potene er de eneste gjenværende restene av en mektig port som voktet kongeslottet med sin løveform.

Mellom de uthogde steinpotene fører ca. 1200 trappetrinn opp til slottsruinene på toppen av klippen.