Nådde USA rommet med fly?

Under romkappløpet forsker amerikanerne i aerodynamikk og menneskets fysiologi under romferder, og i 1960-årene lanserer de et prosjekt som skal sende fly ut i rommet.

Under romkappløpet forsker amerikanerne i aerodynamikk og menneskets fysiologi under romferder, og i 1960-årene lanserer de et prosjekt som skal sende fly ut i rommet.

United States Air Force

Ja og nei! Det amerikanske flyet X-15 nådde ut i rommet i 1963.

Maskinen var et fly med vinger, men det var drev­et av en rakett som til forskjell fra jetmotorer medbringer oksidasjonsmidlet i en tank og altså ikke bruker atmosfæren i forbrenningen. X-15 var altså både et fly og en rakett.

USA ønsket å fremme forskningen i aerodynamikk, styring og påvirkning av den menneskelige fysiologi under flyvninger i store høyder og ekstremt høy fart.

For å få X-15 ut i det ytre rom ble maskinen hektet fast under et B-52-bombefly og fraktet 14 km opp i luften. Når bombeflyet ikke kunne komme lenger opp, slapp det løs X-15-en, som tente rakettmotoren.

Med en hastighet på 6106 km/t beveg­et flyet seg i løpet av 10 minutter opp i 108 kilometers høyde – 8 km over grensen til rommet.

Dermed var drivstoffet oppbrukt, og flyet svevde trygt ned til landing. NASAs piloter fløy i alt 199 testflyvninger med X-15, men bare to nådde ut i det ytre rom.

Tekniske problemer under flyvningen resulterte i at en pilot døde i 1967, og året etter ble hele X-15-prosjektet endelig lagt på is av NASA.