Hvem var først ute med maskiner til innhøsting?

Gallerne i dagens Belgia durte rundt med de aller første skurtreskerne på åkrene sine.

Gallerne i dagens Belgia durte rundt med de aller første skurtreskerne på åkrene sine.

Rheinisches Landesmuseum

Romeren Plinius den eldre beskrev i år 74 hvordan gallerne i dagens Belgia brukte en såkalt vallus til innhøsting:

«En stor ramme med tenner langs fremre kant kjøres på to hjul. Et esel skyver den frem gjennom kornet. Aksene blir revet av og faller ned i rammen.»

Den moderne skurtreskeren er inspirert av romertidens vallus.

© Rheinisches Landesmuseum

Et esel skyver vognen fremover, mens en kusk styrer retningen.

Kornet fanges av tennene på rammen og glir lenger inn i skovlen.

Med en stokk sørger bonden for at alle aks raspes av og faller ned i skovlen.

Romerne brukte slaver til å høste og tok ikke i bruk gallernes oppfinnelse. Det gjorde derimot briten John Ridley, da han mer enn 1700 år senere så en skisse av den galliske vallus i et leksikon. Med en vallus som inspirasjon utviklet han i 1843 en skurtresker trukket av hester: «Ridley's stripper».

Ridleys design ble brukt i mange tiår. Her ses stripper-en i bruk i Australia, 1894.

© State Library of Queensland