Hvor lenge har kvinner brukt leppestift?

Røde lepper har vært et symbol på status og skjønnhet helt siden de første kjente sivilisasjoner. Det var oldtidens grekere og middelalderens europeere som fant på å forbinde røde lepper med noe uanstendig.

Røde lepper har vært et symbol på status og skjønnhet helt siden de første kjente sivilisasjoner. Det var oldtidens grekere og middelalderens europeere som fant på å forbinde røde lepper med noe uanstendig.

Blodrøde kvinnelepper har satt spor etter seg nesten 5000 år tilbake i historien. I oldtidens Sumer – et område i nåtidens Irak – knuste innbyggerne rødlige edelstener og pyntet ansikt og lepper med det fine støvet.

Mer sparsommelige sumerere brukte bl.a. rød leire og saften av frukt og grønnsaker til å gi leppene mer glød.

Egypterne betraktet også fargede lepper som attråverdige og eksperimenterte med et vell av stoffer for å frembringe røde, lilla og svarte leppestifter.

Noen av stoffene – f.eks. brom – var veldig farlige og forgiftet langsomt brukerne.

Hos egypterne brukte både menn og kvinner farge på leppene som et tegn på høy sosial status.

Men andre sivilisasjoner betraktet leppestift med mistro og mislikte det – prostituerte og andre marignaliserte grupper var f.eks. de eneste som farget leppene i blant annet old­tidens Hellas, deler av Europa i middel­alderen og i Victoria-­tidens England.

Den moderne leppestiften kom på markedet i 1880-årene. Da begynte franske parfymerier å selge leppe­farge som harde stifter innpakket i silke­papir. Stiftene var laget av bl.a. talg, amerikansk olje og bivoks.

Det var så lett å smøre på dem at leppestiften fikk fast plass foran speilet hos mange kvinner i de første tiårene av 1900-tallet – godt hjulpet av tidens moteikoner: Stumfilmstjern­ene som brukte leppestift til å under­streke mimikken sin på lerretet.