Titanic-offiser var nær ved å bli udødelig

Charles Lightoller var en av bare fire offiserer som overlevde Titanics forlis. Og det var langt fra den eneste gangen havet forgjeves gjorde krav på den seiglivede sjøheltens liv.

Charles Lightoller var en av bare fire offiserer som overlevde Titanics forlis. Og det var langt fra den eneste gangen havet forgjeves gjorde krav på den seiglivede sjøheltens liv.

New York Public Library/Ritzau Scanpix & Giancarlo Costa/Bridgeman Images

Da sjøoffiseren Charles Lightoller mønstret på passasjer­skipet Titanic i 1912, hadde han opplevd mer enn de fleste.

I 1889 – bare 15 år gammel – overlevde han sitt første forlis under ut­dan­nel­sen til matros og måtte vente på hjelp på en øde øy i åtte dager.

Lightoller tjenestegjorde som an­dre­styr­mann på Titanic da skipet traff et isfjell den 14. april 1912.

Den 38 år gamle offiseren hadde ansvaret for å få passasjerer opp i livbåtene.

Da skipet gikk ned gikk han nesten med i dragsuget, men ble reddet da en eksploderende kjele blåste ham til overflaten.

Bare fire offiserer overlevde, deriblant Lightoller.

Bare fire av Titanics offiserer overlevde forliset. Blant dem var Charles Lightoller.

© New York Public Library/Ritzau Scanpix & Giancarlo Costa/Bridgeman Images

Lightoller ble berømt

Under 1. verdenskrig kommanderte Lightoller flere krigsskip og ble berømt da han senket en tysk ubåt ved å angripe den med skipet sitt.

Sjøulken hadde gått av med pensjon da 2. verdenskrig brøt ut.

Men da den bri­tiske hæren ble fanget i den fran­ske byen Dunkerque i 1940, reiste Light­ol­ler ut med sin egen båt med plass til 21 passasjerer.

Light­ol­ler fikk imidlertid presset om bord 130 soldater.

Den udødelige sjømannen døde av en hjertefeil i 1952 – 78 år gammel.