M4 Sherman, vestfronten, eksplosjon

Tommy-grilleren var en dødsfelle

USAs Sherman-stridsvogn var de alliertes arbeidshest under 2. verdenskrig. Men kjøretøyet var så svakt at tyskerne kalte det “Tommy Cooker”. Bare én enkelt fulltreffer var nok til å sprenge stridsvognen.

USAs Sherman-stridsvogn var de alliertes arbeidshest under 2. verdenskrig. Men kjøretøyet var så svakt at tyskerne kalte det “Tommy Cooker”. Bare én enkelt fulltreffer var nok til å sprenge stridsvognen.

Library of Congress

Tysklands lyninvasjon av Frankrike i mai 1940 sjokkerte USA. Særlig naziregimets sterke panserstyrker gjorde amerikanerne bekymret.

USA hadde lenge kuttet i forsvarsbudsjettene og rådde ikke over noen stridsvogn som kunne hamle opp med tyskernes Panzer IV – blitzkrigens pansrede fortropp.

Krigsdepartementet godkjente derfor i juli 1940 produksjonen av en ny tanks, M4 Sherman, som også USAs allierte fikk et stort antall av.

De første kjøretøyene var klare tidsnok til å bidra til å sikre den britiske seieren ved el-Alamein i november 1942.

Kikk inn i en Sherman-stridsvogn

Sherman-stridsvognen kunne nå en topphastighet på 48 km/t – ca. 3 km raskere enn en Panzer IV.

Men hastigheten hadde sin pris. For å få en lett stridsvogn forsynte konstruktøren kjøretøyet med bare et tynt lag med panser som fiendens granater lett kunne gjennombore.

Angrepene resulterte ofte i eksplosjoner som innhyllet mannskapet i et flammehav.

Video: Se det indre av en Sherman-stridsvogn.

Sårbarheten skaffet stridsvognen det makabre tilnavnet “The Tommy Cooker” – et ordspill på de britiske soldatene, “Tommyenes”, kokeutstyr.

Tapet av materiell var også fryktinngytende. En divisjon på vestfronten hadde en tapsrate på hele 580 prosent.