Hvilket gevær ble først automatisk?

Lett, fort og ufattelig dødbringende: Automatgeværet innvarslet et krigshistorisk paradigmeskifte.

Lett, fort og ufattelig dødbringende: Automatgeværet innvarslet et krigshistorisk paradigmeskifte.

DEA/Biblioteca Ambrosiana/Getty Images

Historiens første automatiske gevær, som selv kunne lade etter avfyring, var italienske Cei-Rigotti.

Våpenets oppfinner, Amerigo Cei-Rigotti, offentliggjorde i år 1900 sitt nye våpen som kunne påmonteres et magasin med opptil 50 patroner.

Under den første demonstrasjonen i byen Brescia fyrte Amerigo Cei-Rigotti – til de tilstedeværende tilskuernes begeistring – av hele 15 skudd på bare ett sekund.

Sammenlignet med andre av tidens våpen var Cei-Rigotti-geværet både lett og kompakt. Men tross det gode designet hadde Cei-Rigotti vanskelig for å selge geværet.

I 1901 besøkte italieneren England for å demonstrere oppfinnelsen for den britiske hæren, men en rapport viser at våpenet gikk i baklås flere ganger under møtet.

Dessuten hadde britene vanskelig for å skaffe den rette typen ammunisjon til riflen. Etter britenes avvisning gikk Cei-Rigotti-geværet i glemmeboken, og det ble aldri satt i produksjon.

I stedet laget John Browning det første praktisk anvendelige automatgeværet for den amerikanske hæren i 1917. Det ble produsert i ca. 50.000 eksemplarer under 1. verdenskrig.