Hvorfor sendte russerne hunder ut i rommet?

Mens romfartsnasjoner som USA eksperimenterte med å sende aper ut i rommet under romkappløpet, valgte russerne å sende hunder av sted. De firbeinte kosmonautene var angivelig både motstandsdyktige og billige i anskaffelse.

Mens romfartsnasjoner som USA eksperimenterte med å sende aper ut i rommet under romkappløpet, valgte russerne å sende hunder av sted. De firbeinte kosmonautene var angivelig både motstandsdyktige og billige i anskaffelse.

Sovfoto/Getty Images

I 1950-årene og 1960-årene sendte USA og Sovjetunionen et stort antall dyr ut i rommet.

Målet var bl.a. å undersøke hvordan fravær av tyngdekraft påvirket levende organismer før de første menneskene dro ut på romferd.

Mens USA eksperimenterte på aper fordi de minner om mennesker, brukte russerne hunder. Årsaken var bl.a. at hunder var lette å skaffe og billige i drift sammenlignet med apene som USA hentet i Afrika.

Flesteparten av romhundene var gatehunder fordi sovjetiske forskere mente at eierløse hunder var mer robuste enn familiehunder og derfor ville takle strabasene i rommet bedre.

Likevel ble hundene grundig trent før avgang. Bl.a. ble de tvunget til å ligge stille i flere dager og utsatt for høy akselerasjon.

I alt foretok Sovjetunionen rundt 60 flyvninger med hunder. De fleste firbente kosmonautene kom levende tilbake.