Celsius, termometer

Hvor lenge har vi målt temperaturen?

Allerede i oldtiden forsøkte skarpe hjerner å bestemme temperaturen, men først på 1700-tallet ga målingene mening da en danske gjorde en skjellsettende oppfinnelse.

Allerede i oldtiden forsøkte skarpe hjerner å bestemme temperaturen, men først på 1700-tallet ga målingene mening da en danske gjorde en skjellsettende oppfinnelse.

Science Museum Group

Lærde har prøvd å måle temperaturen siden oldtiden; f.eks. visste gresk-egyptiske Heron fra Alexandria allerede i ca. 50 e.Kr. at luft utvidet seg og trakk seg sammen i takt med temperaturen. Han brukte denne kunnskapen til å utvikle en temperaturindikator som besto av et lukket rør, der den ene enden var plassert i en beholder med vann. Når temperaturen steg og falt, endret vannstanden i røret seg.

En lignende metode ble brukt av 1500-tallets europeiske vitenskapsfolk til å utvikle såkalte termoskoper som kunne brukes til å sammenligne temperaturer.

Gamle loggbøker er en gullgruve av værdata

Værdata fra gamle skipsloggbøker kan i fremtiden endre måten forskere analyserer global oppvarming på. Millioner av registreringer av værforhold fra de europeiske handelsskipene som seilte verden rundt, er nemlig fortsatt ikke registrert i de digitale arkivene som brukes i moderne analyser.

For eksempel samlet skip fra Det britiske ostindiske kompani enorme mengder værdata fra 1789 til 1834. Britiske værforskere jobber for tiden med å sortere og registrere hundretusenvis av opptegnelser. Lignende innsats pågår også andre steder i verden.

Danske oppfant termometeret

Opphavsmannen til det moderne termometeret var den danske astronomen Ole Rømer (1644-1710), som i 1701 forsynte termoskopet med en skala som hadde vannets fryse- og kokepunkt som faste punkter. Rømers oppfinnelse inspirerte den tyske fysikeren Gabriel Daniel Fahrenheit til å lage det første pålitelige termometeret i 1714.

Celsius, termometer

Det i dag velkjente celsius-termometeret ble oppfunnet av franske Jean-Pierre Christin i 1743.

© Science Museum Group

Først på midten av 1800-tallet ble temperaturmålingene så pålitelige at de kunne sammenlignes, og fra rundt 1880 var antall værstasjoner rundt om på kloden så stort at forskere kunne få et overblikk over den globale temperaturen. Av samme grunn tar forskning på global oppvarming ofte utgangspunkt i værdata fra 1880-årene og utover.