Louis Washkansky etter historiens første hjertetransplantasjon

Hvem fikk den første hjertetransplantasjonen?

Da en ung kvinne blir kjørt ned i 1967, donerer familien hjertet hennes til historiens første hjertetransplantasjon med et menneskehjerte. Dermed får en dødssyk mann en ny sjanse.

Da en ung kvinne blir kjørt ned i 1967, donerer familien hjertet hennes til historiens første hjertetransplantasjon med et menneskehjerte. Dermed får en dødssyk mann en ny sjanse.

Topfoto/Ritzau Scanpix

25-årige Denise Darvall så aldri den bilen som raste over på rødt og kastet henne opp i luften. Sekunder senere lå hun på fortauet med hodeskader og ble erklært hjernedød samme dag – 2. desember 1967 – på et sykehus i Cape Town, Sør-Afrika.

Tilfeldigvis hadde en av kvinnene som gikk forbi ulykkesstedet, nettopp besøkt mannen sin på sykehuset. Mannen – Louis Washkansky – led av hjertesvikt og hadde akutt bruk for et nytt hjerte. Samme kveld mottok Washkansky-paret en melding om at en 25 år gammel kvinnes familie nettopp hadde donert hjertet hennes, og at Louis Washkansky nå kunne delta i historiens første hjertetransplantasjonen med et menneskehjerte.

James D. Hardy

James D. Hardy foretok historiens første hjertetransplantasjon – dog med et apehjerte.

© U.S. National Library of Medicine

Banebrytende kirurg ble lagt for hat

Amerikanske James Hardy foretok historiens første lungetransplantasjonen i i 1963 og besluttet året etter å transplantere det første hjertet også. Dessverre hadde Hardy ikke noe menneskehjerte til rådighet, så han opererte hjertet fra en sjimpanse inn i en døende pasient. Hjertet slo i en times tid før det stanset.

Et ramaskrik gikk gjennom forskerverdenen da nyheten slapp ut. Hardy fikk den kalde skulderen fra kollegene og ble et yndet offer for hån og spott fordi han hadde forsøkt å forsyne et menneske med et apehjerte. Hardy trakk seg tilbake og overlot hjertekirurgien til andre – bl.a. Christiaan Barnard, som transplanterte det første menneskehjertet tre år senere.

“Det virker!”

Operasjonen startet samme natt, og kl. 5.52 kunne kirurgen Christiaan Barnard endelig rope: “Det virker!” ut i operasjonssalen.

Etter Washkanskys operasjon fikk han medisiner som senket immunforsvaret hans slik at kroppen ikke avviste det nye hjertet.

Louis Washkansky etter historiens første hjertetransplantasjon

Louis Washkansky hadde en hjertefunksjon på ca. 10 % da han i 1967 fikk et nytt hjerte.

© Topfoto/Ritzau Scanpix

Dessverre gjorde medisinen ham også sårbar for infeksjoner, og 18 dager etter operasjonen døde Washkansky av lungebetennelse. Hjertet hadde imidlertid fungert normalt til da.

På 1980-tallet utviklet forskerne nye medisiner, noe som betydde at nye hjerter ikke ble avvist i samme grad. I dag er ca. 75 % av alle hjertetransplantasjoner vellykkede.

Video: Se kirurgen bak den første hjertetransplantasjonen med et menneskehjerte fortelle om operasjonen: