Før Ross gjorde sin oppdagelse, trodde man at dårlig luft – «mal aria» – forårsaket sykdommen.

© Ullstein Bild & Scanpix

Hvem oppdaget årsaken til malaria?

Når ble sammenhengen mellom mygg og malaria bevist?

Malariaparasitter ødelegger de røde blodlegemene og tar livet av rundt to millioner mennesker hvert år – særlig mindre barn. Hunnmygg av slekten Anopheles sprer parasittene mens de suger blod.

Den britiske legen Ronald Ross fikk i 1902 Nobelprisen i medisin for sin oppdagelse av hvordan malaria smitter.

Malariaparasitt gjorde utslaget

Ross var sønn av en britisk general i India og ble født i 1857. Han studerte medisin i England og vendte tilbake til India for å arbeide. Han ble raskt interessert i malaria. I sitt arbeid bygde han videre på teorier fremsatt av den franske militærlegen Alphonse Laveran, som hadde oppdaget at malaria ble forårsaket av en parasitt i blodbanene. Hvor parasitten stammet fra, var det imidlertid vanskeligere å finne ut.

Først da Ross oppdaget en malariaparasitt i en mygg som fire dager tidligere hadde sugd blod fra en malariapasient, lyktes det å bevise sammenhengen mellom mygg og malaria.